Massafra

Adagiato su dolci colline, Massafra presenta profondi anfratti e gole, nascondendo i suoi tesori più antichi all’interno di rocce naturali e scolpite. La vastità e la pura bellezza dei suoi insediamenti rurali hanno fatto guadagnare a Massafra il nome di “Thebaid italiano”. Situata nell’entroterra di Taranto, la città è attraversata da pittoreschi anfratti carsici e gole. Il burrone di San Marco taglia in due l’intera città, con diversi attraversamenti e ponti che creano uno scenario spettacolare. Riti pagani e culti religiosi si diffusero qui nel corso dei secoli, segnando Massafra come una delle aree rurali più grandi e affascinanti: dal burrone di San Marco i visitatori possono raggiungere la Chiesa rurale di Santa Marina, mentre sul fronte ovest si trova il Sant’Antonio Grotta-chiesa di Abate.

La strada provinciale da Massafra a Martina Franca conduce al burrone della Madonna della Scala, che deve il suo nome al vicino santuario e comprende diverse abitazioni rurali sotterranee.  Il centro storico della città sfoggia preziose architetture, come la chiesa barocca di Sant’Agostino e il convento barocco del 17 ° secolo di San Benedetto. Sin dal Neolitico, Madre Natura ha scolpito lunghi canyon nelle pietre; qui la gente del posto ha creato le loro case uniche. Queste case insieme alle chiese rupestri hanno sfruttato il microclima stabile all’interno della roccia, diventando spesso una parte delle aree utilizzate per crescere. Oggi queste antiche chiese rupestri sono vere gemme del patrimonio naturale e culturale pugliese.

Percorsi trekking guidati nel Parco delle Gravine ti permetteranno di visitare luoghi suggestivi come il burrone di San Marco e la chiesa della Madonna della Scala, il santuario di Bona Nova con i suoi splendidi affreschi e l’arte rupestre. Visiterai la misteriosa Grotta dei Ciclopi e l’antico villaggio roccioso con oltre 200 case risalenti all’età del bronzo.

Passeggerai nella farmacia di un mago chiamato Greguro con le sue 12 grotte dove troverai tavoli da laboratorio, pozzi, stendini, canali e centinaia di piccole nicchie scolpite nella roccia e usate come scaffali per pozioni ed erbe medicinali. Rimarrai stupito dal Riggio Ravine: un insediamento roccioso con una straordinaria cascata, lago e torrente che ti farà entrare in un elfo e una fiaba. La città fu fondata nel VI secolo d.C. da un gruppo di rifugiati chiamati Afri, a cui il vescovo di Taranto concesse una “Massa” che è una vastissima distesa di terra, situata tra i due canyon chiamati Madonna della Scala e San Marco . Tuttavia, reperti archeologici mostrano anche tracce di insediamenti neolitici e oggetti di origine messapica (V secolo a.C.). Nel 1080 il feudo di Massafra passò sotto il dominio normanno e poi nel 1269 passò sotto Carlo d’Angiò e fu unito al Principato di Taranto.

Nel 1484 fu occupata dall’esercito aragonese e Antonio Pisciello fu nominato barone della città. Nel 1497 fu saccheggiata dalle truppe francesi di Carlo VIII, poi passò sotto il napoletano Artusio Pappacoda, la cui famiglia governò fino al 1633, quando i diritti feudali furono acquistati dalla famiglia Carmignano. 50 anni dopo passò sotto il Marchese di Oria e Francavilla e il Marchese Michele II promosse l’agricoltura piantando ulivi e alberi da frutto e abbellì notevolmente la città rinnovando il Castello e costruendo il Monastero di San Benedetto e la Torre dell’Orologio, commissionando i lavori al meglio architetti e artisti pugliesi. Massafra si trova nella parte sud-ovest delle colline della Murgia ai margini del burrone di San Marco ed è parte del Parco della Terra delle Gravine. La città è divisa in due parti situate sui due lati del burrone, unite da un ponte alto.

Massafra è stata fondata nel V secolo da alcuni rifugiati della provincia romana dell’Africa. Successivamente la città fu dominata dai Normanni, dagli Aragonesi, dai Francesi e da numerosi signori feudali. Il monumento principale di Massafra è il castello costruito dai Normanni e modificato nel XVI secolo dal signore feudale locale Pappacoda e, successivamente, dagli Aragonesi, che costruirono anche le mura difensive. Nel XVIII secolo la parte del castello di fronte al burrone e la torre ottagonale furono ricostruite su progetto dell’artista locale Mauro Manieri. Oggi il castello appartiene al municipio. I monumenti più importanti di Massafra sono le chiese rupestri situate lungo il burrone. I più interessanti sono San Leonardo, Sant’Antonio Abate, Santa Marina, San Marco e Candelora, tutti contenenti affreschi. Il Santuario della Madonna della Scala, situato all’interno dell’omonimo burrone, è raggiungibile da una bellissima scala barocca composta da 125 gradini. Non lontano da questo santuario si trova il Dispensario del Mago Greguro, un complesso di cellule collegate situato in un oscuro burrone. In alcune di queste grotte ci sono cavità scavate nella roccia dove i monaci immagazzinavano erbe medicinali.

A nord ovest di Taranto, lungo la strada principale e la linea ferroviaria verso Bari, si trova una brutta zona di industria pesante, fabbriche, depositi di stoccaggio ecc. Dopo circa 10 km, un imponente castello e la cupola di una cattedrale possono essere visti su una collina che domina il nastro di strada, ferrovia e industria. Questa è la città di Massafra.

Ti consigliamo seriamente di prenderti del tempo per visitare se stai passando e ne hai la possibilità. (Potrebbe essere una comoda sosta durante un viaggio da Ostuni a Matera). Noi stessi abbiamo soggiornato qui durante la notte e possiamo consigliare un posto davvero meraviglioso dove soggiornare se richiesto. C’è una stazione ferroviaria servita da treni tra Bari e Taranto, all’incirca ogni ora; ci vogliono circa 10 minuti a piedi dalla stazione ferroviaria al centro storico, attraverso una strada principale e poi in salita, abbastanza semplice alla luce del giorno, ma non arrivare di notte se non conosci la strada da una visita precedente.

A quanto si dice, Massafra fu originariamente insediata da rifugiati delle colonie romane in Africa, in seguito passò sotto il dominio dei Longobardi e poi dei Normanni. Unico, è diviso in due da un profondo burrone boscoso, la Gravina San Marco. Le grotte sul lato del burrone e sotto l’attuale città erano abitate fino al Medioevo, e ci sono diverse chiese rupestri (grotte); alcuni di questi possono essere visitati attraverso tour organizzati – a Natale c’è un Presepe Vivente (presepe vivente) che si svolge in loro. Puoi camminare lungo un sentiero nella parte inferiore della Gravina San Marco, ma è invaso e purtroppo non molto ben mantenuto.