Santa Maria di Leuca

La Puglia è stata a lungo un crocevia di popoli e culture per le sue caratteristiche naturali e geografiche; un ponte tra Oriente e Occidente, è un promontorio che separa l’Adriatico dal Mar Tirreno. Una frazione di Castrignano del Capo, in provincia di Lecce, Santa Maria di Leuca è il punto più meridionale del Salento, colpendo l’occhio del visitatore per i suoi colori e il silenzio irreale. Al centro di tutto c’è la Chiesa, l’originale Santa Maria: prima un santuario, oggi è la Basilica di Santa Maria De finibus terrae (ai confini della terra).

Anche su questo promontorio con Santa Maria di Leuca si trova il famoso faro (alto 157 piedi, a 335 piedi sul livello del mare), mentre Marina di Leuca si trova più in basso, composta da Punta Mèliso ad est (ai piedi di il promontorio) e Punta Ristola a ovest.

La Basilica fu fortificata nel 1700 per proteggere dagli assalti turchi e saraceni, ma i visitatori oggi non devono preoccuparsi: possono frequentare tranquillamente il vivace lungomare di Leuca, ammirando il suo antico porto e passeggiando per la sua affascinante costa, ricca com’è negli oleandri e nell’arte Ville in stile liberty (talvolta eclettiche con disegni moreschi aggiuntivi). Queste residenze del XIX secolo, anche se drammaticamente toccate dagli eventi della Seconda Guerra Mondiale – erano abituate a ospitare gli sfollati, mentre le loro balaustre e parapetti sono state trasformate in armi – sono ancora un’attrazione turistica importante (aperta per visite interne nel mese di maggio).

Ma soprattutto, una visita a Leuca è una significativa recensione di una lunga storia, caratterizzata da insediamenti rupestri, cripte, chiese, castelli, ulivi centenari, calette nascoste e insenature, e un mare che è blu come nessun altro. Ed è dal porto di Leuca che pescatori e turisti salpano per le vicine grotte – dei Giganti, del Presepe, del Diavolo e del Drago – erano in realtà insediamenti nel Neolitico, mentre oggi attirano molti turisti a causa di gli sforzi dei gruppi turistici locali per organizzare le visite in barca e le escursioni subacquee. La Grotta del Diavolo (cioè la Grotta del Diavolo) prende il nome dalla leggenda metropolitana che i demoni abitarono, spiegando così i rumori forti e lugubri che si possono udire lì.

Nel frattempo, la Porcinara, che si estende su tre diversi ambienti, reca incisioni sulle sue pareti riferendosi a Giove e altri personaggi mitologici, e la Grotta del Presepe deve il suo nome alle formazioni di stalattiti che assomigliano a un Presepe (in italiano, presepio). Santa Maria di Leuca è anche da diversi anni parte del Parco Costiero di Otranto – Santa Maria di Leuca e Foresta di Tricase, creata per preservare non solo le importanti specie vegetali e animali – ma anche i tesori architettonici – della costa pugliese.

Leuca, a circa 43,5 miglia da Lecce, si trova nella zona conosciuta come Salento, che espone pienamente attraverso i suoi profumi, suoni e colori.
I suoni della Taranta, l’odore di pomodori, olio d’oliva e origano che fanno da cima alla tipica frise (o friselle), e le sfumature blu del cielo e dell’acqua che, dal promontorio, sanguinano in uno. La sommatoria è un’esperienza singolare per ogni visitatore che si avventura a Leuca, cioè “ai confini della terra”.

Il nome della città deriva dal greco Leukos, che significa luce o luminoso, mentre l’appendice di Santa Maria si riferisce specificamente al santuario religioso costruito su un sito sopra il porto, una volta sede di un Tempio di Minerva. La leggenda vuole che il tempio sia crollato a terra mentre San Pietro è passato attraverso …

Il santuario, noto anche come Basilica De Finibus Terrae (Leuca era la terra finita per i Romani), fu consacrato da Papa Giulio I il 1 ° agosto 343 d.C. È stato a lungo meta di pellegrinaggi ed è particolarmente attivo intorno alla metà di agosto di ogni anno.

Il 14 agosto la statua della Vergine viene raccolta dal santuario e portata alla Chiesa di Cristo Re, dove rimane per la notte. Il 15 agosto, la festa cattolica dell’Assunzione della Beata Vergine Maria, la statua viene sfilata per le strade e giù al porto. Qui è collocato a bordo di una barca da pesca appositamente festonata che, accompagnata da una flottiglia di sostenitori, sbuffa attraverso il mare fino al porto di San Gregorio e ritorno. Una volta che la statua è tornata al sicuro nel santuario, è tempo di iniziare i fuochi d’artificio e le feste generali.

Non lontano dal santuario si trova l’imponente faro, costruito nel 1864 sul sito di una torre di guardia del XVI secolo. La sua forma ottagonale sale a 47 metri nel cielo (oltre 100 metri sopra il livello del mare) e contiene una scala a chiocciola di 254 gradini. Ancora in funzione, è uno dei punti di riferimento più impressionanti di Leuca.

Mentre sul tema delle imprese ingegneristiche, Leuca è anche sede di una monumentale cascata artificiale, costruita per segnalare la fine dell’acquedotto pugliese. Iniziato a metà del XIX secolo, l’acquedotto impiegò un’età per completare e arrivò solo a Leuca, la sua destinazione finale, nel 1941.