Tutto il fascino di Otranto

Otranto è la città più orientale d’Italia. Ma è molto più di questo: il suo mix di storia, architettura, panorami, ristoranti sul mare e spiaggia di sabbia bianca lo rende una delle città più interessanti, affascinanti e pittoresche della Puglia. Otranto si trova proprio sul mare Adriatico, guardando attraverso il suo omonimo stretto verso i Balcani e la Grecia, una posizione strategica che ha profondamente influenzato la sua storia. In epoca romana, divenne un importante porto commerciale – c’era una significativa popolazione ebraica di commercianti – ma anche un punto di partenza per le spedizioni militari romane ad est, come testimoniano due basi di pilastri di marmo che registrano la presenza transitoria degli imperatori Lucio Vero e Marco Aurelio. Per un periodo Otranto ha addirittura oscurato Brindisi.

La posizione di fronte a est di Otranto, tuttavia, la rendeva anche suscettibile agli attacchi provenienti da tutto l’Adriatico. Il più famoso fu il 28 luglio 1480, quando una flotta turca di circa 150 navi con 18.000 soldati sbarcò per assediare la città. La resistenza e la capacità di recupero della gente della città sono leggende ma dopo due settimane di combattimenti Gedik Ahmed Pasha, il comandante turco, i suoi uomini hanno finalmente preso d’assalto il castello e devastato la città e la sua popolazione. Tutti i maschi oltre i 15 sono stati uccisi e le donne e i bambini sono stati venduti in schiavitù.

800 sopravvissuti si barricarono all’interno della Cattedrale con il loro vescovo, Stefano Agricoli, per pregare per la liberazione. Tuttavia, l’intervento divino non fu imminente e furono presto catturati. Gedik Ahmed Pasha ha chiesto che rinunciassero alla loro fede cristiana e si convertissero all’Islam ma non ne hanno capitolato e il loro destino è stato sigillato. Lo sfortunato vescovo fu fatto a pezzi e la sua testa fece il giro della città su una picca, mentre gli altri furono fatti marciare sulla collina di Minerva e decapitati. Anni dopo, nel 1771, un decreto pontificio formalmente sancì l’800, che divenne noto come i Beati Martiri di Otranto.

Otranto è certamente una delle città più affascinanti della Puglia e merita una visita. L’imponente castello, le spesse mura perimetrali e le robuste torri (costruite dopo che la città fu liberata dai turchi nel tardo XV secolo) dominano gran parte della città, lasciando il posto a un piccolo porto, una serie di passeggiate sul lungomare con eccellenti ristoranti di pesce e la bellissima spiaggia di sabbia bianca e le acque turchesi della città …

La deliziosa cattedrale romanica, risalente al 1088 e con numerosi mosaici pavimentali del XII secolo, è un altro highlight da non perdere. Il vero castello di Otranto, il Castello Aragonese, è una possente costruzione che fa parte delle dure difese di Otranto. L’edificio attuale è del XV secolo, sebbene sia stato costruito su una delle prime fortezze di Federico II. È aperto al pubblico e ospita talvolta mostre temporanee. Il piccolo ufficio informazioni turistiche di Otranto (non molto utile) si trova vicino al castello in Piazza Castello.

Oltre a queste attrazioni turistiche, i visitatori possono semplicemente vagare per le stradine della città storica, attraversando scenari e scorci pittoreschi. Il centro è ancora racchiuso tra le sue mura difensive, che dà un vero senso della storia. Le corsie più trafficate sono fiancheggiate da negozi di souvenir decenti (ceramiche, sandali, quel genere di cose) e con ristoranti e bar. Nelle notti d’estate Otranto ha una scena di vacanza vivace. Al di fuori dei vicoli suggestivi, gli esploratori possono passeggiare lungo le pareti sopra il mare, dove un paio di bar davvero idilliaci ti permettono di sederti e sorseggiare un drink o mangiare un pranzo leggero mentre guardi il porto e la baia. Un’ulteriore atmosfera può essere apprezzata tra le rovine fatiscenti sopra il porto, che comprendono un altare di pietra aperto verso il cielo.

Giù dove le massicce mura segnano l’ingresso al centro storico è un piacevole parco, la Villa Comunale. Da questo punto il lungomare si estende intorno alla baia a nord. Sono aree più moderne, senza il fascino del centro storico, ma comunque piacevoli per una passeggiata sul mare con un gelato. Ma Otranto consente anche di fare da base per visitare altre località.

I Laghi Alimini sono 2 laghi interconnessi che formano un Oasi Naturale appena a nord di Otranto. Sede di una vasta gamma di flora e fauna e un punto di sosta popolare per numerose specie di uccelli migratori, tra cui aironi bianchi e fenicotteri, è un luogo popolare tra gli amanti della natura. Attraverso un processo di erosione, il lago più grande è collegato al mare e un tratto di spiagge accessibili solo a piedi. Uno di questi è la spiaggia di Baia dei Turchi, dove Gedik Ahmed Pasha e la sua flotta presumibilmente sono atterrati prima di attaccare Otranto.

Punto Palascia (noto anche come Capo d’Otranto), appena a sud di Otranto, è il punto più orientale d’Italia, le cui coste rocciose e scogliere, viste mozzafiato sul mare, faro e paesaggio incontaminato ne fanno un luogo ideale per passeggiate costiere.

Porto Badisco, appena a sud di Punto Palascia, è una insenatura rocciosa che lascia il posto a uno scivolo di spiaggia sabbiosa e grotte cavernose. La leggenda narra che Porto Badisco fosse il luogo dove Enea mise piede per la prima volta sul suolo italiano all’arrivo da Cartagine.

Le spiagge in realtà all’interno della città sono molto piccole, piacevoli in un soleggiato giorno di maggio, ma estremamente affollate durante l’alta stagione estiva. La costa fuori da Otranto è rinomata per la sua bellezza, e ci sono più tratti di spiaggia popolare a nord ea sud. Questi sono più facili da raggiungere se si dispone di una macchina, ma c’è anche un servizio di autobus estivo per popolari località balneari.