Alla scoperta di Castro

Castro sorge sulla costa rocciosa dell’Adriatico, sulla splendida costa del Salento. Situata a sud di Lecce, è definita la “perla del Salento”. In una zona costellata da incantevoli città costiere, Castro è davvero un gioiello. Conserva la sua atmosfera del Vecchio Mondo, ma nella città alta medievale sulla collina, e la marina sottostante che conserva ancora la sua tradizione di villaggio di pescatori. Castro occupa un promontorio che si tuffa verso il mare ed è sostenuto da colline. L’ambiente con cieli turchesi, verdi colline, edifici bianchi e acqua color zaffiro è accattivante.

Si dice che la città sia stata fondata dai greci, ma il suo nome deriva dai romani che lo costruirono nel 120 aC, Castrum Minervae. Un tempio dedicato alla dea fu scoperto durante i lavori di restauro del castello e delle mura. Il castello della fortezza fu costruito nel 1282 ed era uno dei castelli più importanti del regno angioino come sistema di protezione e di allarme avanzato contro gli attacchi costieri. Sfortunatamente, l’intera costa pugliese vide la sua parte di vari invasori, e Castro fu contestato dai Bizantini e dai Normanni prima di essere passato alla Repubblica di Venezia.

Il centro medievale sulla collina è un labirinto di vicoli stretti e fiancheggiato da graziose case dall’aspetto zuccheroso. Ci sono piazze belle per la raccolta e caffè all’aperto. La cattedrale di pietra fu costruita nel 1171 in stile romanico e sfoggia un orologio a doppio scopo e un campanile. La solida struttura è sopravvissuta bene ai secoli ed è dedicata al protettore delle città, la Madonna Assunziata. È onorata ogni 22-23 aprile con celebrazioni religiose e civili che includono una processione via mare e fuochi d’artificio sull’acqua, insieme a concerti e cibo.

La marina è un’attrazione principale, tuttavia, con buone ragioni. La costa è piena di grotte e calette, dove sono alloggiate barche da pesca in legno e dove i turisti sonnecchiano pigramente. Le caverne sono interessanti da esplorare e le barche possono essere noleggiate per visitarle o per trascorrere una giornata in una baia isolata. La più grande delle grotte è la Grotta Zinzulusa, decorata con stalattiti, stalagmiti e persino un lago interno. La più grande stanza della caverna è chiamata la cattedrale è così grande. Altre grotte sono frequentate da subacquei, e per i sub e gli amanti dello snorkeling questa zona è affascinante.

Castro Marina offre alcuni ottimi ristoranti di pesce e un sacco di rocce sul mare per prendere il sole e rilassarsi accanto all’acqua incontaminata. Castro (sia la parte superiore che quella marina) offre tutti i servizi che ti aspetteresti. È vicino a Lecce, Santa Maria Leuca, Santa Cesarea Terme e Gallipoli. In questa parte della Puglia è possibile nuotare nell’Adriatico al mattino e tuffarsi nel Mar Ionio nel pomeriggio, attraversando uliveti, vigneti e altre fattorie nel mezzo.

Merita una visita a Castro anche il castello che fu costruito nel secolo XI, ha 4 torri la più alta delle quali si chiama Torre del Cavaliere. Il biglietto d’ingresso è di 2,50 € e puoi visitarlo con una guida turistica. Enea sarebbe approdato qui a Castro e Virgilio descrive la morfologia della terra e sembra che fosse proprio Castro a quel tempo che aveva un tempio dedicato a Minerva e visibile dal mare.

È inoltre possibile visitare il Museo Civico all’interno del Castello con reperti messapici, illirici e medievali rinvenuti negli scavi archeologici della città. Troverai anche una lastra di pietra con incisa la lingua messapica, una lingua ancora sconosciuta che assomiglia un po ‘alle lettere greche. Dal Castello godrete anche di una vista letteralmente sbalorditiva e bella su due lati, sia verso nord in direzione di Santa Cesarea che verso sud in direzione di Andrano e Tricase.

La costa di Castro è rocciosa, con scogli e piena di grotte, come tutta questa parte della costa salentina. Generalmente le grotte non sono di facile accesso quindi è meglio contattare le strutture turistiche che organizzano escursioni a loro. A Castro c’è la grotta più famosa di tutto il Salento: la grotta Zinzulusa, il cui nome deriva dalla presenza di molte stalattiti e stalagmiti al suo interno che con la luce del giorno ci ricordano un sacco di rastrellamenti “li zinzuli” nel Dialetto salentino. È accessibile dal mare ed è un piccolo scrigno di biodiversità. Un’altra grotta a Castro è la grotta dei Romanelli nei pressi di Zinzulusa: la grotta è importante per i resti di arte murale risalenti al periodo paleolitico, disegni incisi in osso e pietra con zoomorfo principalmente e antropomorfi. Ci sono anche altre grotte: la grotta Azzurra e la grotta Palombara.

Il fulcro del vecchio Castro è il castello che domina la città. Costruito nel 12 ° secolo con i resti di un’antica fortezza bizantina in rovina, il castello fu distrutto e ricostruito più volte nei secoli successivi.

Il re Carlo I lo chiamò una delle più importanti roccaforti della difesa strategica del regno di Napoli. Fu saccheggiata nel 1480 dai turchi e parzialmente distrutta. Fu restaurato dalla famiglia Gattinara che fu feudatario del territorio nel XV secolo. In seguito fu costruito un muro di fortificazione esagonale, insieme a torri. Un fossato e un ponte levatoio sono stati aggiunti per migliorare ulteriormente le sue difese.

Il castello ospita ora il Museo Archeologico di Castro. Qui troverai reperti e manufatti di varie epoche della storia di Castro: preistorico; antiche iscrizioni della lingua messapica preromana; dal periodo greco ci sono artefatti dal santuario di Atena e una statua di bronzo di quel periodo; insieme alle esposizioni del Medioevo e delle famiglie nobili e feudali che controllavano la zona.