Tutto il fascino di Gallipoli

Situata a ovest, sulla penisola salentina della costa ionica pugliese, la nostra Gallipoli potrebbe non essere famosa come l’omonima turca, sede della disastrosa battaglia della 1a guerra mondiale, ma la sua storia è lunga e variegata, il suo centro storico è una delizia e le spiagge che fianco è superbo.

Il centro storico si trova su una piccola isola collegata alla terraferma da un ponte del 17 ° secolo. È quasi completamente circondato da mura difensive, costruite principalmente nel XIV secolo. Il lato est è dominato da una robusta fortezza risalente al 13 ° secolo, ma in gran parte ricostruita nel 1500, quando la città cadde sotto il controllo angioino.

Queste fortificazioni ci raccontano molto della storia di Gallipoli: grazie alla sua posizione strategica, era spesso sotto assedio. Fondata, come racconta la leggenda, da Idomeneo dell’antica Creta, la città divenne presto parte della Magna Grecia e rimase tale fino a quando Pirro, presumibilmente in seguito a troppe vittorie disastrose, fu sconfitto dai Romani! Dopo essere stati saccheggiati da orde di Vandali e Goti, i Bizantini arrivarono, ricostruendo la città molto nella forma che riconosciamo oggi. Normanni, Angioini e Borboni arrivarono in ondate successive fino all’Unità d’Italia nel 1861.

Il cuore dell’isola di Gallipoli ospita numerose imponenti chiese barocche e palazzi aristocratici, testimonianza dell’antica ricchezza della città come porto commerciale. Un labirintico intreccio di stradine conduce infine alla più ampia passeggiata di fronte al mare con le sue meravigliose viste.

Nei mesi estivi caffè, bar e ristoranti proliferano sui marciapiedi, creando un’atmosfera estremamente piacevole, mentre la spiaggia, La Spiaggia della Purita, è un’attrazione a sé stante. Una passeggiata serale (passeggiata pre-prandiale) intorno alle mura, affacciata sul mare, è un ottimo modo per preparare una cena a base di pesce fresco.

La costa a nord ea sud di Gallipoli è formata da una serie di lunghe spiagge sabbiose e acque trasparenti che attirano da sempre gli amanti del mare. Ad est della città, a pochi chilometri dall’entroterra c’è il classico centro barocco di Alezio, che merita una visita anche se vi trovate in zona.

Nell’angolo sud-ovest della Puglia si trova l’antica città isolana di Gallipoli. Accessibile solo via mare o un ponte del XVI secolo, un tempo era un centro d’influenza strategico per il commercio marittimo. In questi giorni, tuttavia, è più una fuga estiva in riva al mare per gli italiani in vacanza e un numero crescente di europei attratti dall’ambientazione favolosa.

Circondata dall’acqua su tutti i lati, la sua identità rimane indelebilmente legata ai ritmi dell’oceano – i pescatori che fissano le reti o riparano dopo le prime uscite mattutine sono ancora comuni, i frutti di mare sono una caratteristica della maggior parte dei menu e l’atmosfera in città può cambiare la prigione salata inizia a soffiare e a buffet le sue antiche mura. Una cosa è rimasta vera in tutti i cambiamenti; Gallipoli è ancora più che all’altezza della provenienza del suo nome, “bella città” in greco.

Il centro storico di Gallipoli è situato su un’isola collegata alla terraferma da un ponte ad arco risalente al 17 ° secolo ed è caratterizzato dalla miscela di edifici che risalgono a diverse epoche e culture. Il piano della città vecchia, con molte strade strette e tortuose, ci ricorda lo stile islamico e risale al periodo della dominazione moresca intorno al 900 d.C.

Il Corso Roma divide la nuova città in due parti, che si chiamano Sirocco e Tramontana. Questa parte di Gallipoli è caratterizzata da numerosi servizi turistici e edifici di moderna costruzione – uno dei più noti è il “Glass Palace” (noto anche come il grattacielo), costruito alla fine degli anni ’70.
La tua visita al centro storico di Gallipoli inizia dal Castello Angioino, costruito per difendere la città e completamente circondato dal mare. Era collegato alla terraferma tramite un ponte levatoio.

Il castello è ad est della città e risale al 14 ° secolo, anche se ha subito importanti cambiamenti, aggiunte e ristrutturazioni da allora. Il primo piano del castello fu quadrilatero, ma gli Aragonesi aggiunsero poi un muro a pianta poligonale, fortificato con torri cilindriche agli angoli. Questo lavoro fu eseguito su progetto dell’architetto senese Francesco di Giorgio Martini (1439-1501). Ulteriori opere in età spagnola comprendono la costruzione della “Torre di avvistamento”, quando il castello assumeva una forma quadrangolare con cime rafforzate da quattro torri.

Una quinta torre circolare fu quindi eretta per difendersi dagli attacchi dal mare all’inizio del XVI secolo. Il castello rimase invariato fino alla seconda metà del 19 ° secolo quando, nella zona verso la città, fu riempito il fossato e furono seppelliti gli archi che sostenevano il ponte levatoio.

Oggi il Castello di Gallipoli conserva ancora questa base quadrata e quattro torri agli angoli: la quinta torre, durante i mesi estivi, è utilizzata come cinema, mentre le mostre e altri eventi culturali sono organizzati nelle ampie sale.

Tra gli edifici religiosi da scoprire a Gallipoli la più importante è la Cattedrale di Sant’Agata. Costruito dal 1629, è situato vicino al centro della città, dove è circondato da numerosi palazzi, ed è il più importante edificio barocco di Gallipoli.

Parecchi secoli prima, nello stesso sito, c’era un’altra chiesa, prima dedicata a San Giovanni Crisostomo e poi, dal 1126, a Sant’Agata, ma questa chiesa fu distrutta. La facciata della cattedrale è in pietra e incorpora varie statue raffiguranti Santa Agata e altri santi. L’interno della cattedrale ha una forma a croce latina a tre navate mescolate a due file di colonne doriche e un altare in marmo policromo. Nelle due navate si trovano 12 altari minori.

Francesco Bischettimi e Scipione Lachibari, su disegno di Giovan Bernardino Genuino (XVII secolo), furono i creatori dell’opera. Le decorazioni interne sono in gran parte opera di Giovanni Andrea Coppola (1597-1659), originario di Gallipoli che dipinse molti degli altari.